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Madeira, Portugal. Classe mundial surf break, antes da construção de um paredão. Fotos cortesia de Will Henry

A Coalizão Save the Waves se dedica a preservar e proteger os locais de surf em todo o planeta e a educar o público sobre seu valor.

Em qualquer ponto ao longo da costa, vários fatores - direção do vento, swell, nível da maré e características subaquáticas - determinam como uma onda irá quebrar.

Porém, dentre o número quase infinito de ondas no mundo, raramente esses fatores se combinam de maneira a produzir uma onda de verdadeira qualidade para o surf. E, como em qualquer outro ecossistema, esses fatores existem em um equilíbrio facilmente corrompido.

Foto por Will Henry.

Estudo de caso: Jardim do Mar

Em 2001, a existência de uma bela onda, o Jardim do Mar, um ponto clássico da Madeira, Portugal, foi ameaçada por um projeto governamental proposto para construir uma marina.

O surfista americano Will Henry e seus amigos sabiam que, se a marina fosse construída, essa onda especial seria perdida para sempre. No processo de organização de uma luta contra o projeto, eles formaram a Coalizão Save the Waves.

Através de uma combinação de alianças com surfistas, organizações e políticos locais, sua luta foi bem-sucedida. A nova marina foi movida para um local diferente.

No entanto, fora da campanha prolongada da mídia e dos protestos que se seguiram, a "vitória" resultante seria algo que Henry mais tarde chamou de agridoce.

"Um dos nossos primeiros grandes erros foi adotar uma abordagem muito americana", diz ele. "Fazer tanto barulho envergonhou alguns políticos, e qualquer esperança futura de negociar com o governo foi destruída."

Depois de mudar a marina, o governo ainda voltou mais tarde e construiu um paredão às pressas [veja a foto abaixo, à esquerda], limitando severamente os dias e as condições em que a onda é instável e tornando extremamente perigoso o surf.

Desde essa primeira campanha, a coalizão aprendeu "a evitar palavras como sucesso e vitória" e a lembrar que uma onda - mesmo que salva uma vez - pode sempre ser ameaçada novamente.

Madeira, depois do paredão. Observe onda limitada.

A coalizão documentou a história do Jardim do Mar em seu filme Lost Jewel of the Atlantic. Alguns moradores da Madeira tentaram impedir que o filme fosse exibido, ameaçando ações judiciais e até danos corporais. No entanto, acabou sendo mostrado, atraindo multidões esgotadas nos dois primeiros finais de semana.

La Herradura

Ao longo dos anos, a Save the Waves aprendeu a se adaptar. Eles agora operam em todo o mundo, protegendo as ondas nas costas de quase todos os continentes. Entre suas principais missões, estão a criação de relatórios locais de “surfonomia”, demonstrando o valor econômico inerente a um local de surf imperturbado para sua economia local.

Por exemplo, há quatro anos em Lima, Peru, um desenvolvedor queria construir uma marina para aumentar o valor da terra perto de um grande conjunto habitacional. Esta marina teria destruído uma onda clássica chamada La Herradura.

Em vez de protestar pessoalmente, a Save the Waves escreveu cartas aos executivos da empresa, argumentando que uma onda de classe mundial pode ser mais benéfica financeiramente do que uma marina, citando como os spots de surf excepcionais fazem com que o valor imobiliário local aumente dramaticamente nos EUA. .

O CEO finalmente prometeu que a onda nunca seria prejudicada, no entanto, como geralmente é o caso, a onda está sendo ameaçada novamente.


Desafios

Save the Waves enfrenta muitos desafios. Um dos mais sensíveis é lidar com governos estrangeiros corruptos. Os projetos que ameaçam as ondas muitas vezes nascem de acordos ilegais nos bastidores.

Isso torna o desafio da coalizão duplamente difícil. Por razões óbvias, os políticos envolvidos nos acordos não querem cooperar, nem as empresas privadas desejam implicar.

Em segundo lugar, embora a comunicação tenha otimizado a Internet, a equipe da Save the Waves está dispersa. Os projetos são iniciados apenas quando pessoas e surfistas locais que conhecem a organização procuram ajuda.

Finalmente, o financiamento tem sido o maior desafio da coalizão. Com relação ao apoio mínimo que receberam da maioria das grandes empresas de surf, a frustração de Henry é evidente: “Aqui estamos, protegendo o futuro do mercado deles e mal estamos sobrevivendo. Poderíamos estar fazendo muito mais.

Foto por Will Henry.

A principal razão para o suporte limitado é que a maioria das grandes empresas de acessórios e roupas de surf é negociada publicamente. Os acionistas são a principal prioridade e querem ver o preço das ações subir, dificultando a doação de dinheiro para organizações sem fins lucrativos.

Mesmo assim, Henry agradece rapidamente às empresas que a Save the Waves recebeu apoio de: Patagonia, Clif Bar, Newman's Own, The Surfer's Path, Quiksilver, Billabong e Volcom.

Próximo documentário

A Save the Waves está atualmente produzindo seu terceiro filme, All Points South, um documentário sobre a poluição das fábricas de celulose no Chile. O filme demonstra como o consumo de produtos aqui nos EUA pode causar degradação ambiental em terras distantes.

Trailer 'All Points South' - um novo documentário da Save the Waves Coalition de Philip Kao no Vimeo.

Além de combater os próprios poluidores, é importante para a Save the Waves educar e influenciar o mercado consumidor. O All Points South apresenta alguns dos melhores surfistas do mundo e será lançado no verão de 2009.

O povo de Save the Waves é cidadão do mundo, comprometido em fazer a diferença, protegendo o meio ambiente e preservando as ondas (e ecossistemas marinhos saudáveis) não apenas para os surfistas, mas para todos.