Anonim
Carbon Offsets

Primeiro nao faça nenhum mal. É uma máxima pela qual tento viver, principalmente quando viajo. Eu mantenho minha pegada ecológica em um nível mínimo - em casa, pedalando, em vez de possuir um carro e vivendo minimamente, ao viajar escolhendo atividades ambientalmente sustentáveis ​​e apoiando culturas e produtos locais para que não sejam corroídos.

Então, o que acontece quando o ato de pisar em um avião em si já causou tanto dano?

Estou escrevendo isso a bordo de um voo da costa oeste da América do Norte para a Argentina. De acordo com uma calculadora on-line, minha viagem de volta gerará 2, 7 toneladas de CO2. Dirigir um carro de tamanho médio por um ano em comparação gerará 3, 6 toneladas de CO2.

No ano passado, fiz 5 viagens aéreas só de ida (a maioria também com voos de conexão). Embora isso tenha sido menor do que em um ano típico, eles ainda geravam 2, 8 toneladas de CO2. Então, minha agenda de viagens praticamente negou que eu não tinha carro, usava uma bicicleta em quase todo o transporte local e vivia uma vida simples e não consumista.

Voar é pecado?

Uma entrevista recente com George Monbiot transmitida no The Current da CBC realmente deu o que falar. (Antes de ler mais, eu recomendo passar os próximos dez minutos ouvindo esta entrevista. Role para baixo no link de áudio da parte 3 do programa).

O entrevistador faz a pergunta se voar não é apenas prejudicial, mas realmente pecaminoso. Monbiot não se esforça ao dizer que, continuando nosso comportamento, estamos contribuindo para "a morte de dezenas de milhões de pessoas nos trópicos".

Ele enfatiza que as viagens aéreas são um gerador muito mais prejudicial de gases de efeito estufa do que qualquer outra fonte, por várias razões:

  • É a fonte de gases de efeito estufa que mais cresce.
  • O tipo de gases de efeito estufa e onde são emitidos é o mais prejudicial.

Em outras áreas da economia, existem substitutos tecnológicos que podem mitigar substancialmente os impactos. Para viagens aéreas, a substituição de todos os aviões no céu com a maior economia de combustível levaria apenas a uma redução de 10 a 15% nas emissões. Mesmo soluções como os biocombustíveis levarão a um crescente conflito entre o cultivo de alimentos para pessoas e motores, um conflito em que os pobres perderão.

Monbiot diz que a única solução não é apenas retardar o rápido crescimento das viagens aéreas, mas reduzir o número de vôos que fazemos em 90%!

Mas viajar é minha alegria. Juntamente com longos banhos quentes, é o meu prazer culpado na vida. É o lugar onde eu sempre me permiti um pouco de folga para compensar os outros impactos positivos que minhas escolhas de estilo de vida causam.

Existem outras alternativas?

Uma alternativa que recebe bastante atenção da imprensa é a ideia de tornar suas atividades "neutras em carbono". O que isso significa exatamente? Bem, fundamentalmente, significa comprar seu caminho para sair desse dilema moral. Muitos sites oferecem essa opção.

Como esses sites funcionam? Eles trabalham calculando as emissões de CO2 do seu voo ou outra atividade e solicitando uma doação que as compensará. Os projetos para compensar as emissões funcionam de três maneiras:

  • Plantar árvores ou projetos similares que tiram CO2 da atmosfera,
  • Financiar projetos que consomem combustível com mais eficiência. Um exemplo fornece fogões de cozinha com economia de combustível para as pessoas no Equador a um custo subsidiado.
  • Subsidiar projetos e pesquisas de energia alternativa para que possa competir com mais tecnologias poluentes.

É um ótimo começo. Embora eu também me pergunte, talvez, se é principalmente uma boa medida - semelhante a reciclar nossos infinitos recipientes de plástico em vez de realmente reduzir a quantidade deles que compramos.

Também vejo o dilema de que, se continuarmos nosso nível atual (e crescimento) de atividades de vôo e outras atividades de consumo, mas todos abraçamos de todo o coração a idéia de mitigação, ficaremos sem lugares para plantar árvores ou fogões para substituir. Cada tonelada de CO2 mitigada se tornaria progressivamente mais cara.

A dura verdade é que devemos apoiar esses programas. Mas se quisermos resolver esse problema, também devemos reduzir nosso consumo, incluindo nossas viagens aéreas.

Recursos:

CarbonNeutral.com: Uma calculadora abrangente do Reino Unido e um corretor de doação de mitigação climática que permite calcular o impacto de suas várias atividades e escolher entre projetos para mitigá-las.

Meus números de emissão de CO2 no início deste artigo foram calculados usando este site. Como exemplo, mitigar o voo de hoje e a viagem de volta custaria entre 19, 98 e 25, 16 €, dependendo do projeto de mitigação escolhido.

Offsetters.ca: uma calculadora e corretor de viagens aéreas, com sede no Canadá, que aloca sua doação entre os diferentes projetos que eles apoiam.

Uma observação especial aqui para os canadenses é que, se você reservar sua viagem Westjet a partir de um link no site, a Westjet fará uma doação em seu nome para tornar seu voo neutro em carbono. Se eu quisesse mitigar minhas emissões do voo de hoje, a compra de compensações deste site custaria US $ 63, 84 Cdn.

ClimateCrisis.net: o site vinculado ao documentário Uma Verdade Inconveniente de Al Gore, que oferece muitas idéias sobre mudanças que você pode fazer para reduzir seu próprio impacto no aquecimento global.