Anonim
Image Toy soldier on beach

Foto: mason bryant

Na sequência de um belo dia de surf, Rob Chursinoff se vê cara a cara com um fuzileiro naval dos EUA. Ele não perde a oportunidade de fazer algumas perguntas pesadas.

Eu viajei para o trabalho, lazer e aventura. Eu vim a amar o desconhecido inerente às viagens. Quem eu vou encontrar, de onde e por quê?

Viajar me leva mais fundo na humanidade. Novas pessoas e novas culturas afetam a maneira como vejo a vida em casa. Eu fico desequilibrado. Principalmente de um jeito bom.

Outras vezes, mesmo que eu me recuse a admitir, viajo para escapar de mágoas e tragédias. Mas desta vez eu não estava fugindo de uma garota que machucou meu coração, ou tentando encontrar outra que potencialmente pudesse. Eu ansiava por um ritmo mais lento do que minha vida de rock 'n' roll me proporcionava.

Foi uma história diferente para o fuzileiro naval de 22 anos que conheci em um local secreto de surfe na foz do rio na Península de Osa, na Costa Rica.

Eu queria relaxar e acordar com a beleza do mundo natural ao meu redor. Tendo acabado de completar dez meses de globetrotting como baterista da estrela pop australiana, Ben Lee, fiquei feliz em trocar a vida com ar-condicionado de quartos de hotel, ônibus de turismo e locais para um pouco de calor e surf na costa da Costa Rica.

Foi uma história diferente para o fuzileiro naval de 22 anos que conheci em um local secreto de surfe na foz do rio na Península de Osa, na Costa Rica.

Depois de pegar minha última onda da tarde, eu me retirei para a praia e descansei em um tronco branqueado pelo sol, exausto, mas satisfeito. Minha tranquilidade para tomar banho de sol foi interrompida por meu companheiro de viagem, Dawson, que emergiu da selva com Pete. Eles ficaram em volta do meu tronco, projetando sombras, conversando sobre caiaque.

Surfboard and log

Foto: clarquw

Pete se apresentou, disse que era de Vermont. Dawson me disse que Pete era um fuzileiro naval recém-chegado do Iraque.

Eu fiquei surpreso. "Você?", Perguntei. "Sem desrespeito, mas você com certeza não se parece com um fuzileiro naval."

"Eu entendo muito", disse Pete.

Ele era alto, magro e pálido, os braços cheios de tatuagens tribais. Seus cabelos castanhos na altura dos ombros e barba curta e desarrumada pareciam mais apropriados para um hippie. Certamente não é um fuzileiro naval. Fiz um gesto para que Pete e Dawson se sentassem e se juntassem a mim.

Perguntei a Pete se ele vinha de uma família de soldados.

“Não, de jeito nenhum. Muito pelo contrário - ele me assegurou. “Eu simplesmente queria fazer algo, tomar uma decisão importante por mim mesma pela primeira vez. Uma manhã meu celular tocou. Era um recrutador de fuzileiros navais. Não sei como ele conseguiu meu número, mas tomei isso como um sinal.

“O exército ligou para você? Merda, isso nunca aconteceria no Canadá ”, eu disse.

O Pacífico … foi muito monótono para mim.

Eu disse a Pete que ser criado no Canadá - em uma comunidade de trezentos anos de exilados russos pacifistas conhecidos como Doukhobors - a guerra era uma realidade tão distante quanto Hollywood e sua glorificação nos filmes. Assim, foi por esse conjunto de razões - tabu espiritual e glorificação cultural americana - que eu sempre tive um grande interesse nos caminhos do guerreiro.

Expliquei que o pacifismo, apesar de fazer todo o sentido para mim quando menino, era simplesmente muito monótono para mim.

Conhecer um fuzileiro naval em um cenário tão improvável e pacífico fez com que minha curiosidade em torno da guerra e dos guerreiros ressurgisse. Por causa disso, e minha curiosidade insaciável em relação à condição humana, senti que era o momento mais oportuno para fazer perguntas políticas e pessoais sem rodeios. Perguntas que podem ser percebidas por alguns como desrespeitosas.

Military aid

Foto: familymwr

"Entre outras coisas, os fuzileiros são treinados para matar", disse a Pete. "Perdoe minha ignorância, mas como você desliga isso depois que sua missão termina?"

“Bem, somos treinados para nos defender e matar se for necessário. Não temos lavagem cerebral para matar. Hoje é um exército muito diferente, não há como negar os componentes humanitários. De fato, o comandante de nossa unidade era muito zen em sua abordagem à liderança. Ele era um instrutor de karatê que não tolerava nenhum bufão ou desejo de sangue.

"Se apenas todas as unidades da Marinha fossem comandadas pelo mesmo comandante", respondi.

A inclusão de "componentes humanitários" parece fazer parte de uma estratégia militar dos EUA mais abrangente hoje, em que as demandas públicas por transparência militar resultaram em táticas como a incorporação de jornalistas, a reconstrução de escolas e infraestrutura ou a prestação de ajuda alimentar - independentemente de essas estratégias funcionam ou não (ou, se essas estratégias são bem-vindas pelo país invadido). Basicamente, as pessoas ainda se lembram do Vietnã e não querem repetir.

"Você tem algum arrependimento por se juntar aos fuzileiros navais?" Eu continuei.

“Nem por um segundo, foi uma das maiores experiências de aprendizado da minha vida. E me sinto em paz com tudo o que aconteceu lá. ”

US marine

Foto: DVIDSHUB

A resposta de Pete pareceu rígida e ensaiada para mim. Eu o pressionei.

"Você era um americano orgulhoso lutando pela honra do seu país?"

“Talvez no começo, mas no final eu estava lutando por mim, minha unidade e o povo iraquiano. Eu me tornei um guerreiro lá.

No documentário de 2006 The War Tapes, no qual é pedido a vários soldados que lutam no Iraque para filmar suas experiências, o sargento libanês-americano de 24 anos. Zack Bazzi ecoa o sentimento de Pete. Ele diz: “[existe um equívoco de que um soldado seja] esse cara patriótico e altruísta, apenas fazendo isso para ajudar a salvar um modo de vida. Mas, no final das contas, o soldado médio é … tipo, droga, eu recebi o telefonema. Sim, é péssimo, eu realmente quero ir? Provavelmente não."

Apareceria, do sargento. O comentário de Bazzi, de que ter um exército pago permite aos soldados de um país a opção de travar guerras, mesmo que eles se oponham moralmente. Mas um exército, como qualquer sociedade, tem seus espectros culturais e éticos.

"Você acha que há uma divisão clara na mente dos soldados entre a agenda de petróleo do seu país e a libertação do povo iraquiano?", Perguntei a Pete.

"Absolutamente", ele respondeu. “Ou então nenhum desses soldados estaria lá, absolutamente. A maioria de nós não está lá lutando pelo nosso país, não somos tolos. Eu me tornei um guerreiro lá, ajudando pessoas que claramente precisavam de ajuda. ”

Se ao menos Pete estivesse falando pela maioria dos soldados simplesmente com base em que ele estava lá. O especialista Mike Moriarty, outro soldado destacado em The War Tapes, apresentou-se como um patriota de boca suja e resoluto que se juntou aos fuzileiros navais para ajudar a preservar o modo de vida americano.

Ele não demonstrou interesse em ajudar o povo iraquiano e, uma vez em casa, com sua família, fez a pergunta: “Se [a invasão do Iraque] fosse pelo petróleo, isso não seria motivo suficiente para ir ao Iraque? Você pode apostar que seria! Se você retirasse o petróleo deste país, o que você acha que aconteceria com esse país? Seria … seria … devastador.

Costa Rica beach

Foto: Wha'ppen

Eu senti que era hora de fazer a única pergunta que eu estava queimando para fazer um soldado desde que eu era menino. Olhei para os meus dedos vasculhando a areia quente e tentei descobrir como. Mas então eu apenas perguntei.

"Pete … você … teve que matar alguém?"

Sem pular uma batida, como se respondesse a uma pergunta de detector de mentiras, ele respondeu: "Sim, sim, eu fiz".

Ficamos em silêncio por um momento. Tentei entender o que significaria para mim tirar a vida de alguém. Não esperava que Pete respondesse "não" à pergunta; isso seria ingênuo da minha parte. As estatísticas falam por si mesmas. No relato perturbador de Chris Hedges de seus mais de 15 anos como correspondente de guerra - A guerra é uma força que nos dá significado - ele oferece o seguinte: Nas guerras do século 20, não menos de 105 milhões de pessoas (incluindo militares) pereceu. Somente nos anos 90, esse número é de quase 6 milhões.

"Como foi matar alguém?", Perguntei.

"Bem, só posso descrevê-lo como … como …"

"… como jogar um videogame?" Eu terminei por ele.

"Sim, exatamente. Você já jogou Doom ou Halo? Essa é a melhor maneira de descrevê-lo. ”

Pete poderia ter mudado de assunto a qualquer momento, mas não mudou. A única vez que Pete gaguejou um pouco ou teve que levar algum tempo para responder com uma visão mais profunda foi quando perguntei se havia muita matança.

Toy soldier fight

Foto: Kyle May

"Sim … sim … eu estava lá durante a Batalha por Fallujah", disse ele. “Nossa unidade foi uma das primeiras unidades a entrar. Mas era estranho, era como uma briga depois da escola. Como duas gangues se enfrentando.

"Você acha que seu país ainda deveria estar no Iraque ou no Afeganistão?", Perguntei.

“Acho que precisamos sair agora. Mas é difícil porque também vi os benefícios humanitários do que fizemos no Iraque. Sem nós, eles mergulharão em uma sangrenta guerra civil.

"Em Fallujah, então, por exemplo, você acredita que os civis foram ajudados pela presença americana?"

“Nós tentamos ao máximo tirar os cidadãos. Eles vieram até nós dizendo que os insurgentes iraquianos não estavam permitindo que seus filhos tivessem acesso à escola, eles não estavam permitindo que a comida passasse. Minha impressão foi que as pessoas nos queriam lá para ajudar a restaurar a ordem. Assim, os civis sabiam que havia uma data marcada: nós alugamos ônibus para eles do Kuwait, deixamos panfletos semanas antes e, quando chegou a data, saímos com os insurgentes no centro da cidade. ”

"Foi um combate por contato próximo?"

"Sim, éramos uma unidade de elite de guerrilha urbana, contato muito próximo".

Eu senti que estávamos em território um pouco desconfortável. Pete quebrou o contato visual, mudou de posição na areia.

"A matança foi sangrenta?"

"Sim e não. Era mais sangrento, as coisas que caíam ao meu lado. Isso … eu não lidei ainda. Às vezes, ele quer vir à tona … mas eu empurro para baixo.

Eu senti que estávamos em território um pouco desconfortável. Pete quebrou o contato visual, mudou de posição na areia.

"Como se sente agora, tendo passado por isso, tendo tirado vidas?", Perguntei.

“É difícil dizer, há uma ansiedade e tensão que se manifesta, ameaça, mas nunca vem à tona completamente. Às vezes, me vejo zoneando. Suponho que vou ter que lidar com isso algum dia - disse Pete, olhando para longe.

Em Guerra é uma força que nos dá significado, o estresse pós-guerra de Hedges é paralelo ao que Pete parecia estar sobrecarregado. Ele escreve,

Eu já vi muitas mortes violentas. Eu provei muito do meu próprio medo. Tenho lembranças dolorosas que estão enterradas e intocadas a maior parte do tempo. Nunca é fácil quando eles surgem.

Percebendo que Pete já havia se cansado da minha linha de questionamento, sugeri que nadássemos.

“Definitivamente, porque nesta praia estamos aqui e agora é o que é a vida, certo? Pelo menos é sobre o que deveria ser.

“Você sabe”, ele continuou, “eu só comprei minha passagem aqui alguns dias atrás.”

"Como é isso?", Perguntei.

“Meu amigo estava em sua missão final no Iraque quando seu Humvee foi explodido. Ele foi morto. Eu deveria voar para sua cidade natal para o funeral, mas perdi meu vôo por alguns minutos. Eles não reabriram o portão para mim. Então, ali mesmo, comprei uma passagem para um país com uma selva. E você sabe? Desde que eu tinha 12 anos, eu queria vir para a selva. É algo que eu precisava fazer.

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Foto: wakalani

No rio frio, de pé até a cintura e tremendo, Pete apontou para o antebraço direito e disse em voz alta os nomes de seus camaradas mortos em tatuagem preta. Depois do banho, caminhamos pelo caminho da selva em direção aos nossos respectivos acampamentos. Pete manifestou interesse em minha carreira como músico. Evidentemente, ele já falara o suficiente sobre guerra, política e amigos mortos.

Ele saiu vivo de uma zona de guerra. Ele me falou de seu desejo genuíno de ajudar um povo que talvez nunca o quisesse. A hora que passei com Pete me deixou mais agradecida do que nunca por ter crescido em uma comunidade que promove a paz acima de tudo, e em um país cujas forças armadas são mais conhecidas pelas missões de manutenção da paz da ONU do que pelas agendas imperialistas.

"Quero me tornar um guitarrista quando voltar da Costa Rica", disse Pete enquanto pulávamos sobre as raízes e deixávamos as folhas de lado.

"Boa ideia", eu disse. "Pode não enriquecer você, mas também não o matará."

Conexão com a comunidade

Para alguns efeitos posteriores da guerra, consulte: