Anonim
The Epic Vancouver Smart Car

Esta questão foi apresentada essencialmente neste fim de semana na Epic: The Sustainable Living Expo em Vancouver, BC.

Consegui obter um passe de mídia e participar do evento, realizado no Canada Place no oceano, em meio a uma chuva torrencial que não é incomum nesta época do ano.

Era uma verdadeira orgia de produtos promissores que esperavam salvar o mundo, atraindo os consumidores a fazer melhores escolhas com seus dólares: de roupas recicláveis, cerveja orgânica, café de comércio justo, guias de viagens ecológicas, carros híbridos, mesas sustentáveis, banheiros com descarga baixa, caixas de compostagem pessoais, paredes vivas, jardins na cobertura, a lista continua.

Eu vagava de estande em estande, tirando fotos, olhando para materiais informativos, amostras e folhetos, inspirados na grande variedade e engenhosidade representada por essas empresas e empreendedores verdes.

Certamente, sem limite para o nosso potencial coletivo, o futuro parecia brilhante.

Moda ou Mudança de Paradigma

Epic Vancouver Mas não pude deixar de me perguntar o quanto o otimismo brilhante, incorporado no mais recente Toyota Hybrid ou smoothie verde da moda, era apenas tecno-utópico disfarçado.

Considerando o impacto que o crescimento constante infligiu ao planeta nas últimas décadas, o consumo pode ser aproveitado para salvar o planeta?

Chris Koscher, um amigo e cientista atmosférico, lembra-se da onda anterior da Terra, amiga de sua juventude. "O Dia da Terra foi enorme quando eu era criança", diz ele. “Todo mundo estava na onda. O McDonald's estava distribuindo mudas frescas com suas refeições felizes. ”

Mas então, quase inexplicavelmente, o fervor saiu da mídia e todos voltaram para suas próprias vidas, poluindo mais do que nunca. Anos depois, a questão ressurgiu novamente, desta vez atingindo o mainstream com vingança.

Isso levanta a questão: as imagens de ursos polares encalhados e milhões de refugiados ambientais nos estimularão a tomar medidas significativas?

Embora cético, Chris espera que desta vez não seja apenas uma moda passageira. Se o coro de cientistas de todo o mundo é quase exato em suas previsões, não temos tempo para apostar no futuro.

Se imaginarmos, podemos construí-lo

Alex Steffen Alex Steffen, editor do WorldChanging.com, apresentou de forma eloquente o desafio que enfrentamos em sua palestra de encerramento da exposição de sustentabilidade naquela noite, que ele também ecoa no avanço de seu excelente livro.

Nos próximos vinte e cinco anos, mais ou menos, precisamos fazer algo nunca antes feito. Precisamos redesenhar conscientemente toda a base material de nossa civilização.

O modelo pelo qual o substituímos deve ser dramaticamente mais ecologicamente sustentável, oferecer grandes aumentos de prosperidade para todos no planeta e não apenas funcionar em áreas de caos e corrupção, mas também ajudar a transformá-los.

E lembre-se, a taxa em que usamos os recursos do planeta está aumentando todos os dias.

Como já estamos com um déficit ecológico, e como esse déficit está aumentando, não há absolutamente nenhuma razão para acreditar que possamos tentar uma coisa por algumas décadas e, se isso não funcionar, tente outra coisa.

O tecido vivo do planeta, uma vez desvendado, nunca voltará, pelo menos não por um milênio. Não há reformas em um planeta finito.

Então essas são as más notícias. Mas aqui estão as boas notícias:

Se enfrentarmos uma crise planetária sem precedentes, também nos encontraremos em um momento de inovação diferente de qualquer que tenha acontecido antes. Nos encontramos em um momento em que, em todo o mundo, milhões de pessoas estão trabalhando para inventar, usar e compartilhar ferramentas, modelos e idéias que mudam o mundo.

Vivemos em uma época em que o número de pessoas trabalhando para melhorar o mundo está explodindo. O destino da humanidade repousa no resultado da corrida entre os solucionadores de problemas e os próprios problemas.

O mundo está melhorando - só precisamos garantir que fique melhor mais rápido do que pior.

Ao sair da exposição de sustentabilidade naquela noite, me senti um pouco sobrecarregado com a tarefa.

No entanto, era impossível ignorar o otimismo contagioso que caracterizava o evento e a disposição dos participantes em reconhecer o alcance do problema.

Não podemos falhar nos próximos anos.

Portanto, se acreditarmos que mudar nossos hábitos de consumo para empresas mais sustentáveis ​​realmente salvará o mundo, é melhor ter certeza de que essa é a direção certa.

Atualização: Alex Steffen escreveu um ótimo artigo abordando a questão da compra de um futuro melhor.