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1. Os Khmer Vermelhos estão no passado, mas deixaram danos duradouros no Camboja.

Todos no Camboja foram afetados pelo Khmer Vermelho. A população de aproximadamente oito milhões teve suas propriedades e casas confiscadas. Muitos foram realocados para campos de trabalhos forçados, viram membros da família morrerem de exaustão e assassinato. Muitos estavam famintos, muitas vezes torturados e as crianças, muitas vezes, órfãs ou abandonadas. Educação, saúde, religião e toda atividade econômica pararam, pois professores, médicos, monges, comerciantes e a elite foram os primeiros alvos do genocídio. Entre 1, 5 e 2, 5 milhões de pessoas foram assassinadas.

Enquanto o regime do Khmer Vermelho terminou em 1979, eles mantiveram o controle de muitas partes do Camboja até pelo menos 1996. Crimes contra a humanidade ainda estão sendo julgados nos tribunais do Camboja. Após a queda do Khmer Vermelho, os cambojanos se concentraram em cultivar e encontrar comida e em procurar membros de suas famílias. A síndrome do estresse pós-traumático era galopante, mas não existiam luxos como diagnóstico e tratamento.

As crianças nascidas depois do Khmer Vermelho não escaparam - elas foram criadas por familiares traumatizados. O ciclo de pobreza e abuso continua hoje.

A maioria dos cambojanos vive na pobreza e 40% das crianças são desnutridas. A renda média é inferior a US $ 3 por dia, e muitas pessoas vivem com muito menos. Você pode fazer uma grande diferença comprando produtos e serviços locais e inclinando a responsabilidade.

2. Sim, Angkor é uma atração turística, mas as ruínas também são templos religiosos.

Claro, tire fotos, mas se comporte da mesma maneira que faria em uma igreja: mantenha a voz baixa e vista-se com respeito. Os funcionários de Angkor restringem a entrada nos templos mais populares, a menos que seus joelhos, ombros e parte superior de seus braços estejam cobertos. Os cambojanos apreciarão se você ficar coberto do ombro ao joelho sempre que estiver longe da piscina ou da praia.

3. Pesquise primeiro antes de ir a um centro de massagem às cegas ou a um orfanato.

O Camboja tem 140.000 cidadãos cegos ou deficientes visuais, geralmente devido aos seis milhões restantes de minas terrestres não explodidas, má nutrição ou falta de assistência médica. Uma de suas poucas fontes de emprego são os centros de massagem voltados para turistas. Embora existam alguns legítimos, muitos também exploram seus funcionários cegos e não pagam um salário digno. Alguns copiadores usam os nomes exatos como os legítimos.

Orfanatos são outro exemplo. O número de orfanatos no Camboja cresceu 65% desde 2005. Embora Angelina Jolie tenha atraído a atenção do mundo para os orfanatos do Camboja, eles não devem ser transformados em atrações turísticas. Algumas dessas instituições desfilam crianças através de restaurantes turísticos solicitando doações e voluntários. Qualquer orfanato que transforma crianças em propagandas ambulantes não coloca o bem-estar das crianças em primeiro lugar. Essas crianças devem estar na escola, estudando, brincando ou dormindo.

Organizações como o ConCERT - a ONG Conectando Comunidades, Meio Ambiente e Turismo Responsável - podem ajudar a identificar organizações legítimas que mais beneficiam suas doações, tempo de voluntariado e negócios. Algumas outras ONGs respeitáveis ​​incluem a The Life and Hope Association, a Escola de Costura Park Hyatt Siem Reap e a HUSK.

4. E entenda que, ao se voluntariar no Camboja, você pode fazer mais mal do que bem.

Ao se voluntariar em qualquer organização, considere se os recursos necessários para treiná-lo são melhor gastos diretamente nas pessoas necessitadas. A infraestrutura para tornar os ocidentais confortáveis ​​- um banheiro ocidental, um site, agendamento e comunicação avançados, uma pessoa que fala inglês, sinalização em inglês, ar-condicionado ou ventiladores, disponibilidade de bebidas e almoço - é cara. Embora alguns empregos sejam criados para pessoas que falam inglês, quando você é voluntário, pode estar retirando o trabalho que as pessoas locais poderiam fazer por um salário digno.

Além disso, seja voluntário apenas se você tiver um tempo considerável para dar e / ou uma habilidade especializada. Se a estadia for curta, evite o voluntariado com crianças. As crianças não precisam de turistas que passem um dia ou dois e só sabem como dizer "olá" e "obrigado" em Khmer. Eles precisam de relacionamentos de longo prazo com cuidadores e professores treinados.

5. Não compre ou dê para crianças.

As crianças também abordam turistas adivinhando de onde você é e divulgando uma lista impressionante de fatos sobre seu país. Depois, eles pedem que você compre seus cartões postais ou chicletes, geralmente alegando que é para ajudar a pagar as propinas da escola.

Mas quando você compra de crianças ou dá dinheiro, doces, presentes, livros e até comida, você continua o ciclo de pobreza. Isso apenas incentiva a eles e seus pais que trabalhar e implorar é mais lucrativo do que ir à escola. Uma criança que vende ou mendiga na rua foi coagida, por recompensa ou punição, por um adulto, geralmente um cartel.

6. E atente para golpes envolvendo crianças também.

Vendo a pobreza do Camboja e conhecendo sua história recente, os viajantes são inspirados a ajudar. As crianças são especialmente difíceis de ignorar, e os golpistas sabem disso.

O golpe de leite administrado por cartel é popular em Siem Reap. Um garoto bonitinho ou talvez uma jovem mãe se aproxima de um turista e pede leite para o bebê nos braços. O turista sabe não dar dinheiro, mas não vê mal em comprar o leite diretamente. Mas assim que o turista está fora do local, a criança devolve a compra à loja. O lojista faz um corte, o cartel faz um corte e a criança recebe apenas o suficiente para incentivar seus pais a mantê-lo fora da escola. O bebê que dorme nos braços costuma ser drogado para ficar quieto. Esse golpe também assume a forma de uma criança pedindo que você compre um livro para ela para que ela possa continuar seus estudos.

Os turistas não são as únicas vítimas de golpes e evitar um golpe não apenas protege você. Muitas vezes, o scammer também é uma vítima. Toda vez que um golpe é frustrado, ajuda os cambojanos a seguir maneiras mais honestas de ganhar a vida.

7. Cuidado com as mãos.

Se você está pedindo instruções sobre como evitar esse cruzamento maluco, não aponte com o dedo. É considerado muito rude. Da mesma maneira, não aponte para o cachecol ou item de menu que você deseja. Em vez disso, indique uma direção ou objeto usando toda a mão direita aberta.

Não use a mão esquerda para nada, seja apontando, comendo ou tocando objetos. Sua mão esquerda é considerada suja (todo mundo assume que é o que você usa para se limpar no banheiro). A única exceção é quando você dá e aceita cartões de visita, presentes e objetos de valor. Você mostra polidez e respeito usando as duas mãos.

E quando estiver em público vendo os pontos turísticos do Camboja, mantenha suas mãos para si mesmo. Demonstrações públicas de afeto - mesmo segurando as mãos ou abraçando alguém - podem ofender e envergonhar os cambojanos. Certamente nenhum beijo ou canoodling! Você provavelmente pode ficar de mãos dadas quando chegar e estiver nervoso por atravessar as ruas caóticas.

8. Há muito mais no Camboja que Angkor e o Khmer Vermelho.

Você não pode visitar o Camboja sem ver os incríveis templos de Angkor nos arredores de Siem Reap, o Museu do Genocídio Tuol Seng em Phnom Penh e um dos Campos da Morte. Mas você mal arranhará a superfície do entendimento do Camboja se não for mais longe.

Uma amostra: no nordeste, você pode ver um golfinho em risco de extinção. As montanhas do cardamomo têm cachoeiras espetaculares. Battambang é uma cidade da UNESCO de artes cênicas. O Camboja tem sete parques nacionais. Kompong Thom e Koh Ker são templos incríveis, sem as multidões. As praias de Sihanoukville são tão lindas quanto a Tailândia e muito menos turísticas. Pequenas cidades como Kampot e Kampong Cham oferecem relaxamento e charme.

9. Escolha sabiamente suas experiências turísticas e poderá fazer uma diferença real ao reviver a herança cultural do Camboja.

A herança cultural do Camboja foi praticamente perdida sob o Khmer Vermelho. Hoje existem muitas iniciativas em andamento para recuperar e revitalizar a música, escultura, artesanato, dança, teatro, literatura, artes marciais e culinária do Camboja.

Existem maneiras específicas pelas quais você pode ajudar a apoiar as artes e a cultura do Camboja. O desempenho a não perder é Phare, O Circo do Camboja. Você ficará encantado com o talento, a energia e o coração dos artistas em qualquer um de seus shows em Siem Reap ou Battambang. Ao mesmo tempo, você apoia escolas que oferecem educação geral e artística, habilidades e cura para mais de 1.200 alunos e um eventual emprego remunerado.

Jantar em um restaurante de treinamento de hospitalidade faz bem semelhante. Você desfrutará de uma deliciosa comida Khmer, dará aos alunos a oportunidade de aprender em condições reais e financiará seus estudos. Em Siem Reap, experimente a Sala Baï e a HAVEN e, em Phnom Penh, Friends, o Restaurante e o Café de Treinamento em Mãos Conectivas. Image