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Na semana passada, o presidente Obama finalizou seu plano climático, e acabou sendo surpreendentemente bom. Seu objetivo é reduzir as emissões de carbono em 2025 de 26 a 28% em relação a onde estavam em 2005 e, embora muito de seu sucesso dependa de se o próximo presidente acha que a mudança climática é real ou não, parece que há realmente uma chance de ele alcançar seu objetivo.

Esta notícia vem logo após o acordo climático EUA-China. As mudanças climáticas não podem ser interrompidas sem a cooperação da China, o maior emissor de carbono do mundo, portanto, embora o acordo EUA-China não tenha sido perfeito, era basicamente essencial para o futuro da causa. O Brasil também recentemente colocou um pouco de pele no jogo, que é enorme, visto que o desmatamento naquele país é um dos principais contribuintes para as mudanças climáticas. Embora nenhum desses atos seja suficiente para salvar o mundo, eles são razões para não ficarmos totalmente sem esperança em relação ao futuro climático, e “não totalmente sem esperança” é um padrão bastante alto para a maioria dos ambientalistas.

O mais surpreendente é o quanto disso foi feito por uma única pessoa: Barack Obama. Embora ele não tenha o apoio do Congresso, ele tem o poder de ditar regulamentos através da EPA, o que pode fazer muito sem o Congresso - de fato, todo esse acordo climático dele pode ser feito sem o Congresso. Isso ilustra o quão importante nossos líderes são no combate às mudanças climáticas e explica por que algumas pessoas estão dizendo que Barack Obama está salvando o mundo.

Obama não vai salvar o mundo.

Nossos líderes têm uma quantidade insana de poder em nosso futuro a longo prazo. De fato, sem bons líderes, não passaremos pelas mudanças climáticas sem alguns problemas extremamente graves ou mesmo colapso social. A mudança climática já está acontecendo e já começou guerras. E, no entanto, muitos líderes nos EUA ainda se recusam a reconhecer que ela existe. Se essas pessoas - o tipo de pessoas que pensam que a existência de bolas de neve nega a existência das mudanças climáticas - estivessem no comando do mundo, estaríamos tristes.

Mas, mesmo assim, Obama não vai salvar o mundo pessoalmente, nem qualquer líder que o siga. Por um lado, os Estados Unidos representam apenas 17% do total de emissões de carbono do mundo, então resolver as mudanças climáticas sem cooperação global é basicamente impossível, e por outro lado, seus programas dependem de uma sucessão de presidentes com a mesma opinião que os mantêm no lugar e fortalecê-los ao longo do tempo, evitando simultaneamente ataques de conservadores no Congresso.

Em resumo, os líderes têm muito poder. Mas eles não podem fazer isso sem outra pessoa: você.

Você vai salvar o mundo.

Em seu livro Collapse de 2005, o cientista Jared Diamond remonta à história e detalha como e por que as civilizações no passado entraram em colapso. A resposta? Com a exceção de serem conquistadas por outras sociedades mais poderosas, as civilizações quase sempre entram em colapso por causa de algum tipo de mudança ambiental. Isso pode ser uma seca, pode ser que os solos se tornem inférteis devido à superexploração, e pode ser porque os habitantes locais cortaram todas as árvores da área.

Mas o que Diamond encontrou foi interessante: algumas sociedades, quando confrontadas com uma catástrofe ambiental, sobreviveram e continuaram a florescer novamente. Essas são as sociedades que aprenderam com seus erros e estavam dispostas a fazer escolhas difíceis de curto prazo para viver uma vida melhor a longo prazo. Diamond descobriu que havia duas maneiras pelas quais essas alterações eram feitas: de cima para baixo ou de baixo para cima. Nas sociedades fortes e centralizadas, líderes poderosos foram capazes de fazer escolhas difíceis para todos e, assim, salvar suas civilizações. Em sociedades mais espalhadas, sem um único líder central, a única maneira de salvar uma sociedade era se todos se reunissem e decidissem colocar o bem de sua civilização à frente de seus próprios interesses pessoais.

Agora vivemos em uma sociedade global sem líder único. Portanto, embora parte do trabalho possa ser realizado por líderes fortes, grande parte precisa ser realizada por indivíduos comuns.

O que você pode fazer para salvar o mundo.

Existem literalmente milhares de coisas que você pode fazer para garantir que nosso mundo não caia completamente, mas abordaremos alguns dos princípios mais fáceis aqui.

Diminua sua pegada de carbono.

A primeira e provavelmente a coisa mais importante que você pode fazer é diminuir sua pegada de carbono pessoal. Vá para a Calculadora de Pegada de Carbono da Nature Conservancy e descubra de onde vem a sua maior pegada de carbono e, em seguida, aprenda como reduzi-la o máximo possível. Você provavelmente não ficará surpreso ao saber que a maioria de suas emissões é proveniente do transporte: você pode fazer uma enorme diferença pegando transporte público, andando de bicicleta e tomando um ônibus em vez de um avião ao viajar longas distâncias.

Corte a carne.

Não estou dizendo que seja vegetariano (embora essa seja definitivamente a coisa mais verde a se fazer): estou apenas dizendo cortar. Particularmente na carne. Eu juro que isso é verdade: peidos de vaca são um grande problema quando se trata de emissões de gases de efeito estufa, porque os peidos de vaca contêm metano, que é um gás de efeito estufa muito mais prejudicial que o dióxido de carbono. E como comemos tantas vacas, há muitos peidos de vaca afetando a atmosfera. Então, simplesmente cortando sua carne, você estará contribuindo menos para a poluição de peidos de vaca.

Idealmente, você reduziria significativamente toda a carne: embora a carne possa ser sustentável, a produção de carne requer muito mais energia do que a produção de plantas como alimento e exige que deixemos terras abertas para pastar ou encurralar para que possamos de outra forma utilizados para o cultivo de alimentos vegetais mais eficientes. Portanto, um mundo mais sustentável é (infelizmente e inevitavelmente, para nós carnívoros) um mundo em que todos temos que comer muito menos carne.

Pare de desperdiçar comida.

Como o grande John Oliver explicou há algumas semanas em seu programa, os americanos desperdiçam uma quantidade absurda de comida. O suficiente para causar impactos ambientais bastante sérios.

Em suma, certifique-se de comer tudo o que compra (o máximo possível). Além disso, quando você estiver no supermercado, compre frutas feias - as frutas feias geralmente têm um sabor tão bom quanto as frutas sensuais, e são as frutas com maior probabilidade de serem desperdiçadas.

Plante uma árvore.

Isso soa um pouco como um projeto de escola primária para fazer uma diferença séria, mas uma das melhores coisas que você pode fazer para ajudar a impedir o aquecimento global é plantar uma árvore. Plante várias, na verdade. A NASA divulgou este vídeo no ano passado, mostrando como é a liberação de dióxido de carbono anualmente, e uma das coisas mais impressionantes é a quantidade menor que entra na atmosfera no verão, quando as árvores conseguem absorver mais disso.

Além disso, as árvores são boas para sua saúde mental, evitam a erosão e as inundações e, se colocadas perto de sua casa, podem economizar os custos de ar condicionado, oferecendo sombra.

Envolva-se com a política.

Os ambientalistas justificadamente gostam de culpar as empresas por destruir o meio ambiente. Mas como Jared Diamond diz em Collapse:

“A longo prazo, é o público, diretamente ou através de seus políticos, que tem o poder de tornar políticas ambientais destrutivas não lucrativas e ilegais, e de rentabilizar políticas ambientais sustentáveis. O público pode fazer isso processando os negócios por prejudicá-los, como aconteceu após os desastres da Exxon Valdez, Piper Alpha e Bhopal; preferindo comprar produtos colhidos de forma sustentável, uma preferência que chamou a atenção da Home Depot e da Unilever; fazendo com que funcionários de empresas com histórico ruim se sintam envergonhados de sua empresa e se queixem de sua própria gerência; preferindo que seus governos concedessem contratos valiosos a empresas com um bom histórico ambiental, como o governo norueguês fez à Chevron; e pressionando seus governos a aprovar e aplicar leis e regulamentos que exigem boas práticas ambientais. ”

Você também pode apoiar grupos ambientalistas ativos e eficazes, como o Fundo de Defesa Ambiental, o Sierra Club e o World Wildlife Fund.

Finalmente, você pode votar. Líderes como Barack Obama têm mais poder para mudar a maneira como lidamos com o meio ambiente, mas no final das contas, eles são escolhidos por nós no eleitorado. Portanto, uma grande maneira de ajudar é se registrar para votar e, em seguida, entrar em contato com seu representante e informar que você se preocupa com o seu ambiente.

Essas podem ser ações relativamente pequenas para você tomar, e podem não parecer tão dramáticas quanto, por exemplo, assinar um acordo com a China para reduzir 30% das emissões de carbono do mundo, mas sem você e milhões de outras pessoas tomando essas minúsculas, etapas fáceis, realmente não há esperança para o nosso futuro. Image