Anonim
Image

Steph é uma fã dos Giants, então quando eles chegaram ao Super Bowl em 2012, ela organizou uma festa de visualização na sala comum do nosso prédio em Londres. A colega de quarto dela era uma amiga minha, então eu apareci para limpar a pizza e o molho de frango com búfalo. O assento mais próximo dos hors d'oeuvres também era o mais próximo de Steph, então me sentei ao lado dela. A primeira coisa que eu disse a ela foi: "Então, de onde você é?"

"A costa de Jersey", disse ela.

"Uau", eu disse, "estou surpreso que você esteja disposto a admitir isso."

"Oh, você pode se foder", disse ela. “Esse show é besteira. Muitos deles nem são de Jersey. E eu não sou de Seaside, onde o show é filmado. Eu sou de Point Pleasant. Casa de Jersey Mike.

"Eu sou mais do metrô", eu disse.

Ela se virou para o meu amigo e disse: "Quem é esse cara?"

Foi amor no começo "vá se foder". Nós finalmente começamos a namorar e, quando voltamos para os EUA, nos mudamos para Washington, DC. Mas eu sabia que ficar com Steph inevitavelmente significava que um dia eu me mudaria para Nova Jersey.

A "axila da América"

A cultura pop americana não é gentil com Jersey. Claro, é o estado que nos deu tesouros nacionais como Jon Stewart, Bruce Springsteen, Frank Sinatra e Tara Reid, mas praticamente qualquer história contada em Jersey é sobre gângsteres, decadência urbana ou políticos corruptos. Springsteen é basicamente o santo padroeiro do estado, mas sua melhor música, "Born to Run", é sobre adolescentes que desejam desesperadamente deixar Jersey. No universo da DC Comics, a brilhante e art deco casa de Metropolis, em Superman, fica em Nova York, mas Gotham, sujo e cheio de crimes, de Batman, está em Jersey.

Pessoalmente, Jersey pertencia à minha lista de Ódio do Estado. Minha lista de Ódio de Estado é composta apenas por estados que eu odeio porque fui forçada a passar por eles. No momento, os únicos membros da lista são Delaware e Nebraska. Nunca fiz nada em nenhum desses estados, exceto dirigir, e como as rodovias são os piores lugares da Terra, tenho reações extremamente negativas a esses estados. Injusto? Sim. Mas o ódio não é uma emoção racional, e o Turnpike de Jersey é, objetivamente, infernal.

Steph tem muito mais orgulho do estado natal do que eu. Eu sou de Ohio, que é outro estado cujos cidadãos têm um orgulho irracional. Eu realmente gosto do chili em Cincinnati, mas ser do local de nascimento de um tipo popular de carne temperada com água nunca me encheu de orgulho trêmulo e patriótico. Eu nunca comi chili de Cincinnati e pensei: “Este é o melhor lugar do mundo.” Simplesmente não parecia haver motivo para me orgulhar do lugar em que nasci. Eu poderia facilmente ter nascido no Djibuti.

Quando você chega ao aeroporto de Newark, como fiz antes do fim de semana de quatro de julho de 2012 para conhecer os pais de Steph, inicialmente não vê muito do que se orgulhar. Newark e Trenton não são as cidades mais bonitas e, mesmo que fossem, estavam sempre fadadas a serem ofuscadas pela imponente Metropolis do outro lado do rio. Dirigindo para o sul de Newark e Trenton, você passa por fábricas e expansão urbana e percebe que a maioria dos turistas não está dirigindo para Jersey para chegar a um lugar em Jersey. Eles provavelmente estão a caminho de Philly ou Nova York. Todo o estado é uma estação de caminho. É por isso que eles chamam de "axila da América".

Como me tornei um defensor de Nova Jersey

Steph e eu vamos nos casar em novembro de 2015 em Asbury Park, Nova Jersey. Bem ali no odiado Jersey Shore. Estamos no processo de mudança para Jersey City agora. Provavelmente vou morar lá no futuro próximo. Eu não estou muito preocupado com isso.

A progressão da mudança de um goleiro de Jersey para um defensor de Jersey foi relativamente fácil. Em primeiro lugar, tanto Nova Jersey quanto o Centro-Oeste são lugares mantidos em algum grau de desprezo pelos cosmopolitas de Nova York, então pude transferir meu sentimento iludido de ser um desagradável azarão do centro-oeste lutando por respeito por Jersey.

Segundo, a família e os amigos de Steph são incríveis. Eles são amigáveis, calorosos, acolhedores e servem martinis duros. Eu estava em Point Pleasant alguns dias depois do furacão Sandy para ajudar os pais de Steph a limpar seu quintal, e vi a mesma coisa que vi em minha cidade natal quando fomos atingidos por um tornado em 1998: pessoas se ajudando.

Duvido que Nova Jersey seja o estado mais amado do país, não importa quantos Bruce Springsteens e Frank Sinatras produza. Mas não merece ser difamado tanto quanto é. As pessoas em Jersey são ótimas. E é difícil odiar um lugar quando você ama seu povo. Image