Anonim

Viagem

Image Cyrus Moussavi, fundador da Raw Music International, fala sobre como ele começou a desenterrar algumas das comunidades musicais mais interessantes do mundo, mas praticamente desconhecidas.

GREGORY ISAACS pode ter arruinado minha vida. Foi a música dele, um doce cântico de reggae sobre uma secretária particular que sabe exatamente o que o chefe precisa, que me levou a um caminho caótico em direção à barraca do vendedor de CDs no mercado central de Kisumu, Quênia.

Eu tinha 20 anos. Acabei de desembarcar naquela cidade portuária agitada, nunca havia estado na África e fiquei surpreso ao ouvir uma música de reggae que eu conhecia tão bem estridente no mercado.

Cheguei à barraca de CDs logo após uma refeição desaconselhada de curry que logo daria lugar a um Blitzkrieg digestivo - mas, por enquanto, me apresentei ao jovem garoto tocando Isaacs.

Como se viu, a música de Isaacs não era única. O reggae é massivo no Quênia, como ocorre em grande parte da África. O garoto me vendeu alguns CDs gravados e me indicou uma boate, “The Basement”, onde eu podia ouvir mais.

Naquela noite, depois que o curry acabou, eu passei por uma névoa de baixo e fumo assistindo as pessoas dançarem como nada que eu já tinha visto em Nova York.

Ozzy e Emma

Ozzy e Emma, ​​dançando tarde da noite no Tammiez Club em Kisumu.

Pensei em como documentar essa cena - como mostrar aos meus amigos em casa esse lado alegre, emocionante, levemente perigoso e dinâmico do Quênia. Pensei em um programa de TV gravado em clubes de todo o mundo, documentando cenas como essa e contando histórias de lugares estrangeiros através da música e das pessoas que o fazem.

Naquele momento, uma gota familiar começou. O DJ estava tocando o clássico "Night Nurse" de Isaacs. Meu destino foi selado. Três anos depois, eu estava de volta a Kisumu para filmar o primeiro episódio da Raw Music International, o programa de TV que imaginei naquela noite no clube Basement. Eu ainda estava em contato com o DJ daquela noite, um músico de música / empresário de ervas que se chama Ranking T, e ele estava me levando para uma cena insana e incrível do reggae queniano.

Ouça a mixtape do Kenyan Reggae da Raw Music International clicando aqui

O reggae apareceu pela primeira vez no Quênia com o grande Bob Marley, transmitido pela rádio KBC da filial da BBC no Quênia. Sempre houve música de protesto no Quênia. Até a música tribal antiga assumiu conotações veladas anticoloniais durante a ocupação britânica. Mas o reggae era muito mais aberto. Esses caras estavam falando em inglês sobre derrubar o sistema, superar a opressão, sair das favelas e fumar uma quantidade infernal de verde ao longo do caminho.

A música e a mensagem foram reveladoras. Muitos dos primeiros Rastas, agora com 30 e 40 anos, têm histórias de “despertar” de reggae que estão à beira da Bíblia. Don Carlos, Lucky Dube, Burning Spear e o grande Bob pareciam estar falando diretamente com o povo das favelas do Quênia, dizendo-lhes para manter a esperança, fumar maconha e cantar o sistema da Babilônia.

Ozzy e Cyrus

Cyrus, Ozzy, co-apresentador da Raw Music, e várias garrafas de conhaque Napoleão, em algum momento da manhã no Kisumu Social Hall.

Naturalmente, o repressivo regime Moi do Quênia não estava muito feliz com as crianças cortando seus cabelos e atacando o governo e seus "loucos carecas" (o que parece muito com os EUA nos anos 60). Mas os Rastas continuaram, fazendo música e apresentando shows underground diante do tempo de prisão, espancamentos e estigma social.

Hoje em dia, as coisas se acalmaram. O governo é muito mais tolerante e o povo adotou o som e a mensagem. O reggae se tornou a música das favelas; você ouve em todos os lugares. Ainda assim, a missão dos Rastas (reconhecidamente vaga) não foi cumprida. Hoje eles lotam clubes até a madrugada e fazem canções de protesto sobre tudo, desde a corrupção do governo ao preconceito tribal até a necessidade de plantar mais árvores - e não do tipo que pode ser fumado. (Escute aqui.)

E enquanto o reggae ainda é uma música potente e poderosa em todo o Quênia, a geração mais jovem substituiu Bob por Biggie. Parece que o rap está assumindo grande parte do trabalho (e críticas) do reggae nos anos 80 e 90. É popular, mas a natureza ofensiva e explícita significa que nem todos podem ficar por trás disso. Mas as crianças pequenas falam sobre isso como as rastas mais velhas falam sobre reggae. "Quando ouvimos Nas e Tupac fazendo rap sobre favelas em Queens e Los Angeles, pensamos que eles poderiam estar falando sobre Kisumu ou Nairobi", disse-me uma vez o rapper queniano LaFam.

Aceitando os grandes

Cyrus, Ranking T e DJ Expary são os grandes nomes do reggae na casa de Expary.

Estes são os tipos de histórias que eu quero que a Raw Music International conte: música apresentada com um background, com a humanidade e uma maneira de obter uma compreensão profunda e sutil de um lugar estrangeiro por meio de um meio que todos nós entendemos. Siga-nos enquanto preparamos nossa primeira temporada de episódios e não deixe de conferir nossa primeira mixtape de compotas de reggae no Quênia. Quanto aos artistas que conhecemos, aqui estão alguns exemplos do nosso episódio piloto…